El Tiempo en sus Manos (The Time Machine)

    El Tiempo en sus Manos (The Time Machine) 1

    La película comienza con un hombre que camina por la calle y que acaba de salir de un edificio al final de la era victoriana en Londres. Es invierno, y el hombre tira de su abrigo a su alrededor y se apresura a cruzar la calle. Llama a la puerta de una casa y una mujer de mediana edad lo deja entrar. Allí, se une a otros tres hombres que están sentados alrededor del fuego. El nombre del hombre es David Filby, y él y los otros tres hombres fueron invitados a cenar por George, el dueño de la casa. Les pidió que vinieran a las 8:00 p.m., y son sólo las 8:00 p.m., pero George todavía no ha llegado. La fecha es el 5 de enero de 1900. Los hombres están claramente descontentos por tener que esperar. Un poco más de las 8:00 a.m., la mujer, su nombre es Mrs. Watchett, la criada de George, entra en la habitación y le dice a Filby una palabra. Les dice que George ha estado desaparecido durante varios días. La nota dice que George pensó que podría llegar tarde, y si lo estaba, entonces ella debería servir la cena y podrían empezar sin él.

    Entran al comedor y se sientan con sus bebidas, siempre quejándose de la ausencia de George. La puerta se abre ahora mismo y George está allí, muy desaliñado, con cortes y moretones visibles y ropa rota. Sólo llegó unos minutos tarde. Todos los hombres, además de la Sra. Watchett, se preocupan por su bienestar, pero insiste en que está bien y que tiene «todo el tiempo del mundo». Comienza a contar la historia de lo que le sucedió. Comenzó cinco días antes, la noche del 31 de diciembre de 1899, cuando George y sus cuatro amigos estaban juntos en la misma casa, en la sala de estar que los hombres habían dejado unos minutos antes.

    Esa noche, George les contó sus experiencias, lo fácil que era moverse en las tres dimensiones espaciales, pero el hombre aún no había encontrado una manera de viajar en la cuarta dimensión, el tiempo. George esperaba inventar una forma de hacerlo. Había pasado dos años trabajando en un dispositivo para hacerlo. Sus amigos se mantienen escépticos sobre sus declaraciones. Les pidió que asistieran a una demostración de una maqueta a pequeña escala. Abre una caja sobre la mesa para mostrar una máquina, que puede sujetar cómodamente con las manos, compuesta por un asiento, un panel de control con un interruptor en la parte delantera y un disco giratorio en la parte trasera, rodeado por una rampa de latón. Sus amigos piensan que puede estar un poco loco cuando les dice cómo puede moverse no en el espacio, sino en el tiempo. George toma prestado un cigarro de uno de sus amigos, lo dobla y lo pone en el asiento del pequeño modelo para representar al hombre que viaja a través del tiempo, luego, con los dedos de uno de sus amigos, empuja el interruptor hacia adelante. El disco en la parte posterior comienza a girar y, en cuestión de segundos, la máquina se apaga y desaparece de la vista. Se fue para el futuro, para no volver nunca más.

    Los amigos de George están buscando la máquina, pensando al principio que él había hecho un juego de manos y que la máquina estaba ahora simplemente en otro lugar, pero George insiste en que no se había movido en el espacio, sino en el tiempo. La máquina todavía estaba exactamente en el mismo espacio en la mesa, pero podría estar muy lejos en el futuro cuando la mesa estuviera en ella o incluso la casa entera ya no existiría. Mientras los amigos de George discuten lo que han presenciado, George explica sus teorías y declara su intención de hacer un viaje en el tiempo. Sus amigos están preocupados, preguntándose si las habilidades inventivas de George no podrían ser mejor utilizadas para promover los intereses de su Gran Bretaña natal. La guerra de los bóer está yendo mal y el Ministerio de Guerra puede necesitar ayuda. Los amigos de George, siempre pensando en lo que se ha demostrado, salen de la casa deseándole un feliz nuevo siglo.

    George vuelve a entrar y descubre que uno de sus amigos, David Filby, sigue allí. Filby le dijo que siempre le preocupaba que George se hubiera comportado de manera extraña y que hubiera cambiado mucho. George le dice que le preocupa el tiempo porque no está satisfecho con el tiempo en el que vive, con sus constantes guerras y conflictos. Filby primero piensa que George tiene la intención de viajar en el tiempo, pero George dice que prefiere el futuro. Filby puede pensar en todas las cosas que la máquina podría hacer, y le ruega a George que la destruya porque la tecnología es muy peligrosa. Lo invita a venir y pasar el Año Nuevo con él, pero George se niega, diciendo que prefiere pasar el Año Nuevo solo. Filby le pide a George que le prometa que no saldrá de la casa esta noche, y George le promete que no saldrá por la puerta. Luego invitó a Filby a cenar con los demás el viernes 5 de enero de 1900, en cinco días. Filby se va y George escribe la nota, que leerá cinco días después. Son como las 6:30. Le deseó buenas noches a la Sra. Watchett y se apresuró a ir a su laboratorio.

    Hay otra máquina del tiempo, pero esta es de tamaño completo, lo suficientemente grande para que George pueda subir. George lo examina por un rato, quita la palanca de control de la manija de vidrio para un pequeño retoque. Enciende una vela en la esquina y trabaja un rato en el mango, luego regresa a la máquina y sube. Cuando encendió los interruptores de encendido, miró hacia abajo al panel de control que mostraba la fecha de hoy, 31 de diciembre de 1899. Empuja el mango ligeramente hacia delante y el disco que está detrás de él empieza a girar. Después de unos segundos, vuelve a colocar el mango en posición neutra y mira a su alrededor. Nada parece haber cambiado hasta que se dio cuenta del reloj de la esquina. Eran más de las 8:00 p.m., y la vela que había encendido era varios centímetros más corta. Cuando revisó su reloj de bolsillo, que estaba con él en el dispositivo, se dio cuenta de que todavía no era visible hasta justo después de las 6:30 p.m.

    George empuja la manija un poco más lejos esta vez, y esta vez observa cómo pasa el tiempo. Mientras mira, la vela se quema y se apaga. Las manecillas del reloj están corriendo. El sol sale y se mueve rápidamente en el cielo. Un caracol corre por el suelo. Las flores se abren y cierran a la luz del día. El sol se pone y sale de nuevo, a lo largo del tiempo que percibe, dentro de la máquina del tiempo, como unos pocos segundos solamente. Ve a la gente del otro lado de la calle en los grandes almacenes Filby’s y ve el chupete en la ventana. George observa que sigue moviéndose lentamente y empujando el mango un poco más hacia adelante, y que la progresión del tiempo fuera de la máquina se está acelerando. Los días pasan rápidamente y George mejora su manejo de la máquina. Él ralentiza la máquina en el verano de 1900, y la alternancia de la luz del día y la oscuridad se ralentiza, George mira al otro lado de la calle y ve al maniquí en la ventana de los grandes almacenes vestido de forma diferente. Asombrado por la evolución de la moda, George sigue observando el cambio de ropa de la modelo mientras continúa su viaje hacia el futuro. Al ir más rápido, George observa cómo las estaciones cambian fuera de sus ventanas en lugar de sólo días y noches. Fue en la década de 1910. De repente, la luz había desaparecido, las ventanas estaban barricadas. George paró la máquina en septiembre de 1917 y salió a investigar.

    Su laboratorio estaba sucio y lleno de telarañas, y al entrar en el resto de la casa, lo encontró en las mismas condiciones. Había sido abandonada por un período de tiempo indefinido. Todos los muebles estaban cubiertos con paños protectores, y éstos estaban cubiertos con una gruesa capa de polvo. Todos los relojes del espectáculo eran silenciosos, porque no había nadie que los diera cuerda o los ajustara. Un ratón estaba saltando al suelo. George sale, después de patear las tablas que cubrían su puerta, para ver también a los abandonados y abandonados fuera de la casa. Se había levantado una cerca de madera alrededor de la casa. George lo cruzó y cruzó la calle, caminando hacia la tienda de Filby’s, que todavía estaba allí. Vio un primer coche, algo que nunca antes había visto en su vida. Un hombre con uniforme de soldado salió y George reconoció a su amigo Filby. Me alegro, George empezó a hablar con él. Cuando George menciona la ausencia de bigote de Filby, Filby se da cuenta de que George lo ha confundido con su padre. Este hombre es James Filby, que era el hijo de David Filby en la época de George. David Filby había sido asesinado durante la Gran Guerra (Primera Guerra Mundial) de la que George no sabía nada. George le pregunta a James Filby sobre la casa de enfrente (su propia casa) y James le dice que el dueño desapareció a principios de siglo. Había caído en manos de David Filby, que se negó a venderlo, pensando que George podría volver a reclamarlo algún día. La casa había adquirido la reputación de estar embrujada. George está deprimido y se da cuenta de que no pertenece, se despide y regresa a su propia casa. Se detiene afuera para quitar unas cuantas tablas de la ventana de su laboratorio para poder seguir mirando el maniquí en la ventana de la tienda.

    George regresa a la máquina, dentro y fuera del futuro. La casa sigue abandonada y las ventanas se están rompiendo. Mira al maniquí desde la ventana mientras acelera en las décadas de 1920 y 1930. Luego, en 1940, la habitación comenzó a temblar. Pensando que la máquina podría estar defectuosa, George la detuvo en junio de 1940, para descubrir que la interrupción venía del exterior. Hay aviones afuera (algo que nunca había visto antes) lanzando bombas con cañones antiaéreos disparando contra ellos y disparando a lo lejos. Se dio cuenta de que era una nueva guerra y miró hacia el futuro para ver cómo iba. Poco después, su laboratorio se incendió y desapareció. Su casa había sido destruida por una bomba alemana, y George fue expuesto, a salvo en la máquina del tiempo. Continuó en la década de 1940 y observó a los obreros de la construcción construir un nuevo edificio grande no muy lejos. La moda en el maniquí de la ventana sigue cambiando.

    George oyó un ruido extraño y volvió a parar la máquina, esta vez en agosto de 1966. Los sonidos eran sirenas de ataque aéreo. Sale de la máquina y mira a su alrededor. El terreno en el que se encontraba su casa ahora se asemeja a un parque urbano. Hombres y mujeres marchan a toda velocidad, presionados por hombres uniformados para entrar en refugios contra ataques aéreos. Miró por la calle, viendo muchos rascacielos a lo lejos, y la tienda de Filby se había expandido para llenar una cuadra entera, con un edificio sustancial que le pertenecía. Desconcertado por la confusión, George lee una placa que encuentra en el parque: «Este parque está dedicado por James Filby a la devoción de su padre a su amigo George».

    La mayoría de la gente ha desaparecido en los refugios subterráneos contra los ataques aéreos. George mira la tienda de Filby, y ahí es cuando un anciano James Filby, vestido con un uniforme plateado, camina hacia los refugios. George se detiene para hablar con él, muy impresionado por el crecimiento de la tienda y de toda la ciudad. James sólo quiere entrar en los refugios lo antes posible antes de que aparezcan los hongos, otra frase que George no entiende. James se dio cuenta de que George le resultaba familiar y le dijo que había hablado con él en el mismo lugar fuera de la tienda en 1917 – 49 años antes. Santiago lo reconoce como el mismo hombre, pero ¿cómo es posible que no haya cambiado en tanto tiempo? La entrevista se interrumpe cuando las sirenas de un ataque aéreo suenan de nuevo, y James señala la bomba nuclear que se aproxima y corre a un lugar seguro. George se queda afuera, luego regresa a su máquina del tiempo cuando la bomba explota. George está lo suficientemente lejos como para no ser incinerado, pero los edificios que lo rodean se incendian y se derrumban ante sus ojos. Londres, construida ladrillo por ladrillo durante más de dos mil años, fue destruida en cuestión de segundos. La explosión causó un disturbio geológico y un volcán apareció y la lava fluyó en la calle, destruyendo todo lo que no había sido destruido por la bomba a su paso. George saltó a la máquina del tiempo y escapó al futuro antes de que la lava pudiera alcanzarlo. La lava se ha enfriado alrededor de la máquina del tiempo, formando una envoltura de piedra. George se precipitó hacia el futuro, esperando que la erosión u otras fuerzas naturales arrastraran la roca.

    Miles de años más tarde, la roca se erosionó y George fue expuesto de nuevo, pero el sombrío paisaje desértico no ofrecía ninguna indicación de que una ciudad o incluso la humanidad hubiera estado allí. Vio crecer los árboles. Ya no podía detectar cambios en las estaciones. Luego vio surgir nuevos edificios, pero parecían más primitivos que los que había dejado atrás. A medida que avanzaba a toda velocidad a través de los siglos, observó la construcción de una cúpula y una torre, luego cayó en ruinas y cayó en ruinas. Una vez más, George detuvo la máquina el 12 de octubre de 802701. Se detuvo demasiado rápido, y el momento cinético del disco giratorio se detuvo repentinamente, haciendo que la máquina girara y cayera. Sacudido pero ileso, George salió, lo enderezó y salió a explorar.

    Había un gran edificio de piedra detrás de él, con una gran estatua de metal en la parte superior que se parece un poco a las estatuas de la Isla de Pascua. Hay dos grandes puertas metálicas en el edificio. George los golpea (¡clic!) pero nadie responde y no puede abrirlos. George saca el mango de control de vidrio de la máquina del tiempo, por si acaso, y luego explora el bosque. Los árboles están llenos de frutas grandes y deliciosas, y él encuentra otras ruinas, pero todavía no puede encontrar humanos. Después de cruzar el bosque, encuentra la cúpula que vio antes. Estaba descuidada y casi en ruinas, pero obviamente todavía estaba en uso. Todavía había puertas de trabajo, y había mesas, sillas y platos dentro cuando él entró.

    No había nadie allí, así que George dejó la cúpula y regresó al bosque. Al seguir caminando, finalmente oye voces en la distancia. Finalmente, se encuentra con la gente en un claro en el bosque junto al río. Todos eran rubios, vestidos de civil y muy jóvenes. Se rieron y jugaron, y George primero piensa que este es el futuro que había esperado, donde la guerra, el trabajo y las penurias habían quedado atrás en el pasado. Entonces vio a una mujer en el río, obviamente en peligro. No sabe nadar en la corriente y parece estar en peligro inminente de ahogarse, pero ninguna de las otras personas está haciendo nada para ayudarla, sólo con mirar a la mujer que grita. George corre hacia el claro y los empuja a actuar, luego se sumerge en el río y salva a la mujer cuando no hacen nada. La gente lo está mirando.

    La gente se levanta y se va riendo y charlando, y van a la cúpula que George dejó hace poco tiempo. George los sigue, pero se queda en las escaleras. La mujer que salvó regresa para hablar con él. Habla suave y lentamente y no parece estar ahí. Parece no pensar nada en el hecho de que ninguna de las otras personas trató de salvarla de ahogarse. Ella le dijo que su nombre era Weena, y que su gente se llamaba «Eloi», pero se sorprendió cuando le pidió que lo deletreara. La gente es analfabeta. Weena anima a George a que la acompañe a la cúpula, ya que está oscureciendo.

    Dentro de la cúpula, la gente come la fruta colocada delante de ellos en la mesa. George trata de hablar con otras personas sobre Eloi, pero son excepcionalmente pobres en la conversación. Además de perder el lenguaje escrito, aprendió que los Eloi no tenían gobierno ni leyes, y que nadie estaba trabajando. El alimento simplemente crece sin ser cultivado. Los Eloi parecen tener todo el tiempo libre del mundo, pero ni siquiera estudian, experimentan o aprenden nada. También han perdido su curiosidad humana.

    George le pregunta a un hombre Eloi si hay una manera de aprender más sobre la cultura Eloi, por ejemplo leyendo libros, y el hombre le dice que sí hay libros. Le muestra a George los libros, que están en una habitación polvorienta y descuidada en la parte de atrás. George coge un libro que se ve mal, y descubre lo terrible que es cuando lo abre para encontrar las palabras descoloridas en el límite de la ilegibilidad, una página se desmorona cuando intenta convertirlo en polvo, y todo el libro se rompe en pedazos en su mano. Los libros se habían dejado intactos durante tanto tiempo que pudo meter el puño en un estante lleno de libros, reduciéndolos a polvo. George ahora se da cuenta de lo repugnante que es esta cultura: aunque ya no experimentaban la guerra y la miseria, también habían perdido todo lo que había hecho útil la vida a lo largo de los siglos: el conocimiento de la ciencia, las matemáticas y la filosofía. Regresa a la cúpula, expresa su disgusto y tiene la intención de volver inmediatamente a su tiempo. Weena lo mira cuando deja la cúpula.

    George vuelve al edificio de piedra y descubre con horror que la máquina del tiempo ha desaparecido! Hay ranuras en la suciedad que conducen a las puertas metálicas del edificio de piedra. Aparentemente, alguien o algo arrastró la máquina dentro. George ahora está atrapado en el futuro. Toma una piedra y llama a las puertas, pero no se mueven. Buscando otra forma de entrar, George caminó por el edificio y vio que algo se movía entre los arbustos. Se retira cuando enciende un fósforo. Ve otra forma en movimiento, va a comprobarlo y descubre que es Weena! Ella lo había seguido para tratar de llevarlo de vuelta a la cúpula. Era peligroso salir de noche. George le pregunta a Weena cómo entrar al edificio detrás de ellos, y dice que nadie puede entrar excepto los Morlock. Los Morlock proveen a los Eloi con comida y ropa, pero los Eloi deben obedecerlos. Eloi insiste en que se retiren a la seguridad de la cúpula, pero George prefiere seguir tratando de entrar en el edificio, y comienza a recoger leña para un fuego que mantenga la oscuridad a distancia. Encuentra una flor silvestre, de un tipo desconocido para George, y se la da.

    George empieza a hablar con Eloi sobre su tiempo. De pie frente al edificio, están exactamente en el mismo lugar que la casa de George hace ochocientos mil años. Mientras habla, una de las formas que George vio antes emerge de los arbustos y agarra a Weena. George corre tras ella y le pega al atacante, pero no la ve bien. Era un Morlock. George enciende el fuego, y Weena se acerca extrañamente; nunca antes había visto el fuego. Le dijo que ella parecía tener algunos de los rasgos de carácter que se habían perdido en gran medida, mientras intentaba ayudarla a salir de la cúpula. Sin embargo, le dice que su pueblo también ha perdido el concepto del pasado y del futuro. George piensa que ha aterrizado en una de las muchas edades oscuras del hombre y se pregunta si puede ayudar a sacar a la gente.

    Por la mañana, George todavía no podía abrir las puertas del edificio de piedra, pero descubrió varios agujeros artificiales en un campo cercano. Puede oír las máquinas latiendo en la oscuridad de abajo. Weena sabe que son otra entrada en el mundo de Morlock porque los anillos parlantes se lo dijeron. George le pide que le muestre los anillos, y ella lo lleva de vuelta a otra área polvorienta del museo. Hay una mesa con anillos, y George le está pidiendo a Weena una demostración. Weena gira un anillo sobre la mesa, que brilla bajo el anillo y una voz comienza a hablar – aparentemente, esta es una de las muchas tecnologías humanas posteriores que fueron desarrolladas y luego olvidadas. Las voces eran viejos informes. El anillo era el final de una guerra de 326 años, que sólo había terminado porque tanta gente había muerto que no quedaba suficiente gente para luchar y no quedaba nada con lo que luchar, los recursos se habían agotado y la contaminación estaba matando rápidamente a los supervivientes. George da vuelta a otro anillo, y esta voz grabada es la de una de las últimas personas en tener un pasado. Describió cómo algunos de los pocos rezagados que quedaban de la guerra se habían ido a la clandestinidad para sobrevivir, y otros se habían quedado en la superficie. George se enteró de que estos habían pasado a la clandestinidad y se convirtieron en los Morlock, que controlaban a los Eloi como si fueran ganado y periódicamente los llevaban a un destino desconocido.

    Arrastrado por Weena, George regresa al campo con los agujeros y comienza a descender por una escalera oxidada. En ese momento, se oyó un gemido y algunos tallos surgieron de la parte superior del edificio de piedra. Parecen las sirenas de un ataque aéreo durante las guerras. Weena parece entrar en trance y huir. George sube del agujero para ver lo que estaba sucediendo, y ve a docenas más de Eloi caminando como lemmings fuera de la cúpula, a través del bosque, hacia el edificio de piedra. No puede llamar su atención, y no puede encontrar a Weena. Continuando por el bosque, él la vio y la agarró, pero ella lo miró vacuamente y siguió caminando. Más cerca del edificio, los sonidos de la sirena son ensordecedores. Las puertas metálicas del edificio están abiertas de par en par y los Eloi pasan por ellas para entrar en el edificio. George corre hacia el edificio, pero tan rápido como empezó, el gemido de la sirena se detiene, las varillas bajan al edificio y las puertas de metal se cierran – con Weena dentro y George fuera.

    Los Eloi que aún no habían llegado a las puertas salieron repentinamente de su trance, como si acabaran de ser despertados, y comenzaron a alejarse. Pero ninguno de ellos sabe lo que está pasando dentro del edificio. Sólo saben que ahora «todo está claro», una reliquia de los buenos tiempos. Sólo saben cómo esconderse bajo tierra cuando suenan las sirenas. George intenta explicarles que todas las guerras, las sirenas, las sirenas, los despejes y la gente que participó en ellas hace mucho tiempo estaban muertos, pero no parecen entender nada excepto que todo estaba claro ahora, y no parecen en absoluto confundidos de que la gente que entra en el edificio nunca más se vuelve a ver. Frustrado y decidido a salvar a Weena, George regresó al campo con los agujeros y se hundió. El Eloi de la superficie lo mira desde arriba.

    Bajo tierra, George puede oír la maquinaria, y encuentra madera y polvos para hacer una antorcha, pero aún no la enciende. Explora las cámaras subterráneas y ve algunas de las máquinas. Algunos personajes se mueven en el fondo – Morlocks – mirándolo, y él es consciente de que hay algo allí pero todavía no lo ve. Mientras caminaba en la habitación de al lado, George vio esqueletos humanos y varios huesos humanos sentados en tazones y platos. Es un comedor, y ahora ve que los Morlock se han convertido en caníbales y que el Eloi que entra en el edificio se ha convertido en cena.

    George regresa a la habitación principal subterránea y explora un poco más, luego ve un Morlock claramente por primera vez – son cortos, en cuclillas, con ojos brillantes, cara caída, pelo blanco largo y piel gris azulada. Lleva al complaciente Eloi con un látigo en su marcha hacia el matadero. George vio a Weena en línea, la agarró, la sacó de la línea e intentó despertarla de su trance. Un Eloi macho se despierta y lo sigue. La manta de George fue desenmascarada y un Morlock lo atacó por detrás con el látigo, y dejó caer su bastón. George pudo sacar el látigo de la mano del Morlock y comenzó a atacarlo. Varios otros Morlock se unieron a la lucha, y George tuvo que retirarse.

    Recordando su miedo al fuego, George enciende un fósforo y los Morlock se retiran, pero el juego pronto termina y pueden seguir adelante. Uno de los Morlocks lo atacó mientras andaba a tientas con fósforos. Es capaz de escapar y llegar al lugar donde aterrizó el palo. Está tratando de encenderlo, pero no tiene fósforos. Weena corre hacia él y le da un trozo de tela arrancado de su vestido para quemarlo. George lo pone en el extremo del palo y lo enciende. Mientras George mantiene a raya a los Morlock con la antorcha, el Eloi comienza a moverse hacia las escaleras, pero luego deja caer la antorcha y se ve reducido a pelear con los puños. Los Morlock no son muy efectivos en el combate cuerpo a cuerpo, pero son numerosos. Weena intenta atrapar la antorcha, pero es atrapada por un Morlock de nuevo. George la salvó una vez más, golpeando al Morlock varias veces. Otro Morlock le cobra y esta vez parece que está tomando el relevo. Uno de los hombres de Eloi, que acababa de ver la pelea, cerró el puño por primera vez en su vida e imitó a George atacando al Morlock y demoliéndolo.

    George ve la alcantarilla de la antorcha y todavía hay otros Morlocks. La agarra y manda al resto de Eloi a subir las escaleras y los sigue, protegiendo sus espaldas para que no sean seguidos. Los Morlock están tratando de mantener el ritmo, pero deben mantener una distancia respetuosa del fuego. Mientras sube las escaleras, George pasa un líquido inflamable y lo enciende con la antorcha. Los Eloi encontraron a otros Morlocks bloqueando la subida de las escaleras, pero fueron capaces de hacerlos caer de las escaleras al fuego. Pronto, el fuego se extendió a las máquinas en el suelo. Los Eloi llegan a la parte inferior de las escaleras y empiezan a salir por los agujeros, que ya escupen humo. Empujados por George, recogen más ramas muertas y las arrojan a los agujeros para añadir aceite al fuego. Hay una explosión secundaria y una de las paredes alrededor de los agujeros se cae. George y los Eloi corren hacia el río, luego hay más explosiones bajo tierra y toda la cámara y el piso de arriba colapsan en el agujero.

    El mundo subterráneo de Morlock y el peligro que representaba habían sido destruidos, pero también el estilo de vida perezoso de los Eloi como ganado. Sin embargo, George seguía atrapado. Habla de nuevo con Weena y ella le pregunta si no está contento de que tenga que quedarse donde está. Todavía quiere ir a casa y contarle a su gente lo que ha aprendido. Se da cuenta de que no tiene lugar en el futuro. Weena está interesada en el tiempo de George y se pregunta si tiene amigos allí. No, pero tiene a sus amigos varones y a su criada de 62 años. A Weena obviamente le gusta. Su conversación fue interrumpida por el otro Eloi, que corrió hacia el claro para llamar su atención sobre el edificio de piedra. También está en llamas, y las puertas están abiertas de par en par. La máquina del tiempo está justo dentro. George se siente abrumado por la alegría y saca el mango de vidrio de su bolsillo. Se apresuró a acercarse a la máquina y le pidió a Weena que se uniera a él, con la intención de llevárselo a su casa. Pero una vez dentro, las puertas se cierran con un «bong» metálico y él tampoco puede abrirlas desde dentro. Peor aún, unos cuantos morlock sobrevivientes subieron las escaleras para salir de la conflagración. George se sube a la máquina pero todavía tiene que vencer a los Morlock restantes cuando la máquina arranca. Sigue avanzando, en el futuro, y observa cómo el Morlock muerto en el suelo se pudre hasta convertirse en un esqueleto y luego en polvo. Al darse cuenta de que ha llegado tan lejos en el futuro como quiere, invierte la dirección de la palanca de control, enviando la máquina del tiempo atrás en el tiempo. Agotado, se inclina hacia atrás en la máquina a medida que el tiempo pasa rápidamente en reversa. A principios del siglo XX ralentizó la máquina y finalmente la detuvo el 5 de enero de 1900, la noche en que había invitado a cenar a sus amigos. Está de vuelta cuando empezó – la única diferencia es que él y su máquina están ahora afuera en el jardín, en lugar del laboratorio donde se fue. Debe irrumpir en su propia casa, como si una torre de relojería lejana sonara a las 8 de la noche. Golpeado por sus peleas con los Morlock, se tropezó en su casa para dar la bienvenida a sus invitados.

    Una vez que ha terminado de contarles su historia, son más de las nueve de la noche, y sus amigos todavía no le creen. Pero creen que es un gran narrador. George no sabe cómo hacerles entender, pero se mete en el bolsillo y encuentra la flor que le regaló Weena. Al dársela a David Filby, lo reta a que la iguale a cualquier especie conocida y le diga cómo la obtuvo en tal estado a mediados del invierno. Está perplejo.

    Sus amigos se están preparando para irse diciéndole a George que parece exhausto, como probablemente lo esté. Como antes, Filby se queda a hablar con él. George se despide de él, y parecen definitivas, como si sospechara que no podría volver a verle nunca más. Filby habla con los otros hombres del coche, y parece que él mismo casi cree en la historia. Cuando el coche sale, Filby se va a casa para ver cómo está George. George arrastra la máquina del tiempo a través de la nieve que cae y la lleva de vuelta al laboratorio. Mientras Filby busca a George, oye la máquina del tiempo. Llega al laboratorio con la Sra. Watchett, pero no a tiempo para ver a George desaparecer de nuevo. Sin embargo, vio las puertas abiertas y los rastros hechos por los patines de latón de la máquina del tiempo.

    De repente, Filby se da cuenta de que esto es cierto a medida que las piezas del rompecabezas se van colocando en su lugar. George había construido su máquina del tiempo en el laboratorio, y ella viajaba a través del tiempo pero no del espacio. Cuando regresó a casa, apareció en el jardín, pero sólo porque los Morlock lo habían trasladado unas decenas de metros a su edificio en un futuro lejano. La parcela ocupada por el laboratorio acabaría justo fuera del edificio de piedra, y la ubicación del jardín estaría justo dentro de él ochocientos mil años en el futuro. George había devuelto la máquina a su ubicación original, de modo que cuando regresó al futuro, estaba fuera del edificio y de estas puertas impenetrables, fuera, en el último lugar donde había visto a Weena.

    De vuelta en la sala de estar, Filby se da cuenta de que George probablemente se habría llevado algo con él si hubiera tenido la intención de ayudar a los Eloi a reconstruir su cultura y, por supuesto, faltan tres libros en las estanterías. No saben qué libros. Filby y la Sra. Watchett se preguntan si George volverá alguna vez, y si es así, cuándo, pero Filby se da cuenta de que George tiene, literalmente, todo el tiempo del mundo. Se va y la Sra. Watchett apaga las luces.

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